La perle de Douglas Smith

9782746713826FSLa perle de Douglas Smith chez Autrement édition

J’ai appris énormément sur la Russie des 18ème et 19éme siècles en lisant ce livre, je dois dire que je ne m’étais jamais posé beaucoup de questions sur cette période de l’histoire, et découvrir une Russie au fonctionnement encore tellement médiéval m’a laissé sans voix. C’est Douglas Smith, historien et spécialiste de la Russie des tsars qui nous emmène dans ce voyage à travers les époques.

La Perle, c’est le nom de scène d’une jeune paysanne qui appartient à la famille Cheremetiev, dont le fils Nikolaï est passionné par l’opéra, au point de faire construire sur ses terre des théâtres rivalisant avec les plus grands théâtres européen en terme de splendeur, mais également d’innovations technologiques. Ses acteurs et ses chanteurs seront recrutés parmi les fils et les filles de ses serfs (il en possédait 210,000 à sa mort), et instruits par de grands maîtres européens avant de devenir des stars applaudies par toute la Cour. Nikolaï et Praskovia seront longtemps amants, mais Praskovia mourra peu de temps après leur mariage, qui avait finalement fait fi de l’immense différence entre leurs deux classes sociales.

Ce qui est dommage dans cet ouvrage, c’est que cette histoire d’amour, très belle, se retrouve complètement noyée parmi un océan de détails, au demeurant fort intéressants. Il ne s’agit pas tant de « La véritable histoire d’un amour interdit dans la Russie de Catherine la Grande », mais plus du récit détaillé de la vie de Nikolaï Cheremetiev… ses amours, sa passion pour le théâtre et l’opéra, ses grands travaux, ses exigences, ses caprices, ses finances, son état de santé (oui, aussi). Et si tout cela est fort bien documenté, comme en témoignent les 19 pages de bibliographie et les nombreuses notes de bas de page, qui représentent à n’en pas douter un travail de recherche phénoménal, finalement on en sait peu sur Praskovia, qui ne sera longtemps qu’une serve à la jolie voix, dont l’existence n’a d’intérêt que lorsqu’elle est sur scène.

Plus qu’un roman, ou qu’une histoire d’amour, vous l’aurez compris, c’est donc surtout un ouvrage qui apporte un éclairage fascinant sur le monde de l’aristocratie russe, et nous entraine dans l’aventure étonnante des théâtres de serfs. Ne vous attendez pas à être emporté par un tourbillon romantique, mais si vous avez l’intention de vous rendre en Russie, ce livre vous donnera envie de visiter le domaine de Kouskovo, d’assister à un concert dans le théâtre d’Ostankino, et vous permettra surtout de comprendre cette période de l’Histoire, qui donnera naissance au régime soviétique. Et qui sait, peut-être entendrez-vous chanter le fantôme de La Perle en retraçant les pas de Nikolaï et de Praskovia…

Et si vous désirez gagner mon exemplaire de ce livre, laissez-moi un p’tit mot dans les commentaires sur mon blog, je ferai un tirage au sort pour choisir la personne à qui je l’enverrai…

Chronique rédigée par Tequila

Quatrième de couverture :

Années 1790-1800 dans la Russie des tsars : entre Moscou, Saint-Pétersbourg et l’Oural règnent les grandes dynasties féodales, maîtres absolus de millions d’hectares, de villages et de serfs.
Dans ce décor extrême, va naître une histoire d’amour improbable et interdite entre Nicolas Cheremetiev, héritier emblématique de la caste dominante, première fortune de Russie, et une jeune paysanne de 15 ans, sa serve, Praskovia. La passion de Nicolas pour la musique, le théâtre, l’opéra, la culture française et italienne et la voix, le charisme, la beauté de Praskovia, « la Perle », vont nourrir une étonnante aventure secrète, amoureuse et musicale.
Cette histoire d’amour, inconnue en Occident, mise en scène par l’auteur, avec ses lieux, ses acteurs, ses péripéties, ses décors, sa dramaturgie, est devenue, dès la mort tragique de Praskovia, à 35 ans, un véritable mythe. Galvanisant les foules, avant et après 1917, Nicolas et Praskovia deviennent alors l’emblème de la lutte des classes et d’un amour impossible.



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