Série grise de Claire Huynen

Série grise Claire HuynenSérie grise de Claire Huynen aux éditions Le Cherche-Midi

Ce n’est pas parce qu’on est vieux qu’on n’a plus le droit de vivre, non ? Notre narrateur décide de rentrer dans une maison de retraite. Pas d’enfants, des amis à qui il ne veut pas confier sa future décrépitude, notre bonhomme organise la veille de son départ une grande bouffe directement inspirée du Festin de Babette et va s’installer à Mathusalem, « maison de retraite pour adultes valides ».

Un court récit délicieusement écrit, où le quotidien d’une maison de retraite est raconté avec un humour caustique. Il est cynique, notre vieil homme, et observe ses contemporains avec irrespect et lucidité, qu’ils soient gros, maigres, édentés, bavards ou mutiques. Ses contemporains ou ceux qui les entourent, de la directrice de Mathusalem ou le personnel soignant, le narrateur brosse un portrait narquois qui passe au crible de ses observations corrosives les journées qui s’étirent et se ressemblent.

Claire Huynen s’amuse dans ce roman tout en finesse. Parce que derrière l’humour acerbe et les provocations de notre narrateur (qui va fumer des joints avec un camarade d’infortune ou même, insulte suprême, picoler un peu), c’est l’univers aseptisé des maisons de retraite qui est passé au crible : la vieillesse n’est pas synonyme d’enfermement, on a le droit au plaisir, aux joies, et même au sexe. Si si, et tant pis si les âmes pudiques et conformes en sont choquées.

Un roman à l’humour caustique et attendrissant, servi qui plus est par un style délicieux.

« Sa pose semblait la même. Pourtant les livres, serrés entre ses doigt, différaient. Et cet objet, à géométrie infinie, déterminait mille femmes. Dès le premier soir, j’avais aimé sa manière de lire. Avec une concentration pudique, une empathie attentive, elle semblait d’abstraire en une troublante danse avec les mots auxquels elle se mêlait. Parfois, aux langueurs de son regard, l’on devinait un tango. Ses yeux s’éclairaient et cheminaient, vite, de mots en mots, de ligne en ligne, s’alanguissaient un instant et, en une manière de pas arrière, reprenaient quelques lignes plus haut, remontaient le cours de la page. En d’autres moments, c’était une valse qu’elle abordait. Elle se laissait, captive, porter au rythme régulier des mots qui l’entreprenaient en danseur exercé. Elle fléchissait avec concentration et offrait à ses pages une reddition sans combat. J’aimais lorsqu’elle s’invitait à de fougueux cha-cha-cha. Souvent, elle souriait alors. Son regard furetait de mot en mot, facétieux et complice. Elle gambadait entre les pages, légère et insouciante. Ses doigts même s’agitaient imperceptiblement sur la reliure. »

Chronique réalisée par Amanda Meyre

Quatrième de couverture :

« Les vieux m’emmerdent. » Ainsi commence « Série grise ». Le ton est donné. Chronique cynique et acerbe, ce roman décrit, sous le regard d’un vieillard, le quotidien d’une maison de retraite.

Le narrateur, un vieux acariâtre, s’exerce à l’observation cruelle de ses contemporains, réunis en un monde uniformément clos, une « maison de repos pour adultes valides ». Petites maniaqueries, décrépitudes aigries ou consenties et minuscules naufrages au quotidien nourrissent sa jubilation.

Lucide, il étudie avec minutie sa propre glissade.

Un roman sur la vieillesse où l’humour caustique de l’auteur fait merveille.



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